Wat Arum, Temple de l'Aube

Le Siam

Le Siam, le nom suscite encore le rêve puisqu'il attire les voyageurs en quète d'Asie fastueuse et raffinée, dont le parfum émane toujours de ses anciennes capitales...

C'est l'ancien nom de la Thaïlande et c'est la transcription du nom donné au peuple Thaï par les Khmers. Ce nom vient du Sanscrit "Sombre", qui faisait référence à la couleur de peau des habitants.

 

Le Royaume du Siam a été fondé en 1350...

Pays du Sourire...

Pays des sourires plutôt,  18 sourires (Yim), avec autant de différences entre eux, qui vont du grand sourire, Yim Chaeng, au sourire contenu, Yim Yong, en passant par toutes les nuances que permet le visage... Cette longue liste nous montre toute la difficulté pour un Occidental de comprendre la signification de ces sourires. Pour nous, c'est simple, si on sourit c'est que l'on est content, mais on s'aperçoit que pour un Thaï, le sourire peut avoir beaucoup d'autres significations.

Heureusement que les sentiments s'expriment comme chez nous avec également le coeur et les yeux qui sont le reflet de l'âme, même si celle-ci n'existe pas dans le Bouddhisme, car sinon, on se poserait en permanence plein de questions.. Et il y a des sourires qui ne trompent pas, tant ils reflètent la joie et le bonheur...

La Thaïlande

Notre circuit, ce qui est en pointillés a été effectué en train de nuit...

Son nom depuis 1939.

Soyez les bienvenus en Thaïlande, où nous allons passer 15 jours visitant le Centre et le Nord, avec deux jours sur une plage du Sud... Les Thaïlandais comparent la forme de leur pays à celle d'une tête d'éléphant, dont la péninsule Malaise formerait la trompe.

Sa superficie est pratiquement égale à celle de la France. Le Nord est montagneux avec de nombreuses rizières, des plantations de thé et de café, le Nord-Est est aride, le Bassin central forme le grenier du pays, le Sud humide et tropical est bordé de plages... Envahies de touristes...

Pays d'Asie du Sud-Est, il est bordé à l'Ouest et au Nord-Ouest par le Myanmar (Birmanie en France), au Sud par la Malaisie, à l'Est par le Cambodge et au Nord-Est par le Laos. Sa capitale est Bangkok, sa langue officilelle est le Thaï, sa monnaie le Bath, sa religion principale le Bouddhisme, et c'est le seul pays d'Asie du Sud-Est à ne pas avoir été placé sous la domination coloniale même si le Royaume Uni y tint une grande place, au point d'en garder l'habitude de rouler à gauche...

C'est une monarchie constitutionnelle depuis que le roi actuel,  Bhumibol Adulyadej, a été couronné sous le nom dynastique de Rama IX en 1950. Il a officiellement le titre de chef d'état même si ses pouvoirs sont limités, chef des forces armées, partisan de la religion Bouddhiste et défenseur de toutes les religions. Il est, avec la reine d'Angleterre, le plus ancien chef d'état en exercice.

Le pays est divisé administrativement en 77 provinces, en considérant que Bangkok est elle-même une province. Le nom de chaque province est dérivé du nom de sa capitale...